LA MULTIMEDIA DESDE EL MUNDO DE LOS MICRO-ORDENADORES DE 8 BITS Y SU APORTE A LA INDUSTRIA DE LOS VIDEOJUEGOS.

NES

NES

Fueron pocos los que en mi país Ecuador pudimos tener acceso a estas consolas del tipo computadora, todo previo a las consolas caseras de 16 bits como la mítica supernintendo, la multimedia acoge a los video-juegos y los explota desde el punto de vista de los sentidos y los hace parte del entrenamiento de las personas de muchas edades en especial de los jóvenes, pero que paso antes de ese Supernintendo , Nintendo (NES) o la Sega Mega Drive, veamos como aportaron los micro-ordenadores de 8Bit al desarrollo de los míticos video-juegos, como los programadores ganaron experiencia en desarrollo con ellos para los juegos de 8bits y luego venir una avalancha de ellos para las consolas de 16bits.

Si queremos darle el verdadero crédito justo en cuanto a microordenadores donde se podía jugar verdaderamente y quien lo empezó todo era esa mítica Apple II lanzada en 1977 a un precio de $1000 con su procesador MOS 6501 de 1Mhz de Motorola, sus 4Kb de RAM con 12Kb para la ROM (Memoria de solo Lectura, necesaria porque no venían con disco duro), ni que hablar de su pantalla con sus 280×192 pixeles con 4 y 6 colores, he de mencionar que un simple juego podía aprovechar al máximo todo el sistema, juegos míticos como “The bars tale”, “Pinball Construction Set”, “The Oregon Trail”, “Karateca”, “Choplifter”, “Lode Runner”, “Prince of Persia”, “Beyond Castle Wolfenstein”, “BallBlazer” entre otros lo demuestraban.

Apple II computer

Apple II computer

No puedo pasar por alto la época de los Game & Watch quien no tuvo uno? Yo sí, de la mano de Nintendo fue lanzando muchas versiones y juegos desde inicio de los 80 hasta 1991, podemos afirmar que estos fueron la 1ra plataforma de videojuegos portátil, y dio un tirón a la naciente industria de los videojuegos; aún recuerdo el 1ro que se lanzó llamado “Ball” en 1980 yo tuve uno de carros; el tema aquí es que las gráficas ya estaban prefijadas en el LCD a color negro, y sobre la pantalla pintados adornos al juego, así que solo venía con un solo juego no existía el tema de cartuchos como posteriormente la Nintendo GameBoy lo estandarizaría.

Game & Watch

Game & Watch

Para 1980 en la popularización de los Game & Watch se lanza la Sinclair ZX80 con un procesador de 3.5Mhz, 1Kb de RAM expandible a 16Kb y su ROM de 4Kb, este microordenador es importante aunque sin mayor impacto porque el ZX80 engendra el ZX81 y este a su vez a ZX Spectrum que si tuvo gloria, realmente el ZX80 fue un apuesta arriesgada de Sinclair que supo amortizar muy bien debo mencionar que el monitor era el TV, para el ZX81 mucho mas estilizado en diseño mantiene su procesador, pero es la resolución su mejor apuesta de 64×48 y de 256×192, lo barato y el arreglo de una serie de problemas corregidos de la versión anterior lo hizo atractivo, el “pero” era que es monocromo y sin sonido; juegos como “Galaxians”, “1K ZX Chess”, “3D Moster Maze”, “Flight Simulator”, “MazoGS”, “Frogger”, “Tha Gauntlet” entre otros aprovechaban al máximo dando horas de diversión.

Sinclair ZX80

Sinclair ZX80

Modelos de microordenadores que pasaron desapercibidos en América por su poca popularidad, pero que estuvieron ahí son al mítico “BBC Micro” popular en Europa, habían dos modelos A y B de 16Kb y 32Kb de RAM respectivamente con un procesador de 2Mhz, 4 canales de sonido y una resolución en pantalla de 320×256 y 640×240 pixeles, los juegos venia en cintas de casetes, ya que la máquina incluía un lector junto con un monitor y juegos muy coloridos como “Repton”, “Grannys Garden”, “Imogen”, “Mr EE”, “Exile”, “Citadel”, “Planetoid” y muchas más.

BBC Micro Modelo A

BBC Micro Modelo A

En ese mismo año desde Japón lanzarían la máquina que estaba destinada a dejar la primera huella de “Commodore” en la historia de los videojuegos llamada la “VIC-20”, de 1Mhz de procesador, 5Kb de RAM , lector de cinta formato cassete, puerto para el joystick, 4 canales de audio, un microordenador que tuvo mucho éxito y conduciría a la creación de la obra maestra la “Commodere 64”, en la VIC-20 juegos como “Jelly Monsters” , “Demon Attack”, “Key Quest”, “Astro Nell”, “Q-bert”, “Dig Dug” y una lista larga donde muchos de ellos fueron vinieron de conversiones de los Arcade.

VIC 20

VIC 20

Para 1982 Sinclair lanza su joya más preciada y que tuvo un éxito de popularidad muy alto hoy considerada de colección la llamada la “ZX Spectrum” siendo pequeño y muy modesto se las arregló para conquistar el mercado informático durante los años 80 ganándose el corazón de millones de fans; con un procesador de 3.5Mhz, con dos modelos de 16 Kb y 48Kb de RAM, se programaba con el BASIC SINCLAIR , el hardware fue diseñado por Richard Altwasser y el software por Steve Vickers, lo singular es su sistema de vídeo, al ser capaz de mostrar una matriz de 256×192 pixeles, pero la resolución de color era únicamente de 32×24, por lo que grupos de 8×8 pixels compartían información de color, los juegos son muchos pero los perfectos serian “Starquake”, “Ant Attack”, “Head Over Heels”, “The Great Scape”, “Atic Atac”, “Quazatron”, “Back to School”, “Jet set Willy”, “Rebel Start”, “Elite” y como dije las lista es enorme.

ZX Spectrum

ZX Spectrum

Una que no tuvo mucho éxito en ese mismo año, pero es parte de la historia es la Dragon 32 a pesar que incluía el Basic de Microsoft muy conocido, pero resalto aún más su software de productividad, a pesar de ello y pensado para un usuario más profesional si contaba con lista de “ports” de Arcade para el deleite de sus usuarios, rescato juegos como “Chuckie Egg”, “Donkey King”, “Devil Assault”, “BackTrack”, “AirBall” etc, luego aparecia una versión Dragon 64 que denotaba su memoria RAM.

Dragon 32

Dragon 32

La siguiente lanzada este mismo año (1982) marcaría un antes y un después, aparte de sus impresionantes especificaciones video y sonido nadie comprendía por que la empresa Commodore se propusiese venderlo por solo $595 y es la mítica “Commodore 64” su número era la cantidad de RAM que venía 64Kb y unos 20Kb de ROM, un procesador de 1Mhz quizás no rápido pero lo que marca una diferencia es el chip de video  MOS Technology VIC-II 6567/8567 (NTSC), 6569/8569 (PAL) de 16 colores que en modo texto daba 40×25 caracteres; 256 caracteres definibles (8×8 pixels, o 4×8 en modo multicolor); fondo definido por 4-bit, modo mapa de bits: 320×200 (2 colores únicos en cada bloque de 8×8 pixels), 3 160×200 (3 colores únicos más un color común en cada bloque de 4×8) 8 sprites por hardware de 24×21 pixels (12×21 en modo multicolor), además de su sonido con un MOS Technology 6581/8580 SID cosas que un programador de la época aprecia, además un puerto serie RS232C (para módem, consola, etc.), un puerto serie IEC (para unidades de disco, impresoras, etc.), un puerto serie C2N (para datasette un lector de casettes compacto y externo), salida de video compuesto y audio, la típica salida modulada para TV y un conector de expansión para cartuchos lo que la hacía muy atractiva, por eso le salieron muchos clones.

Commodore 64-

Commodore 64-

NO puedo pasar por alto que parte del éxito de “Commodore 64” fue el desarrollo de infinidad de juegos y utilidades por parte de los entusiastas a la programación junto con algunas empresas, aquí el tema educativo calo muy bien, la verdad se podría hacer solo un artículo de este microordenador de culto, se diría el mejor 8 Bits que había.

Para 1983 Atari también hizo su aporte con una serie de versiones de microordenadores pero uno que considero que fue importante es el lanzamiento de la Atari 800XL modelo de gama alta con respecto a los modelos posteriores como el Atari 600XL / XE y el Atari 130XE que personalmente lo tuve, el 800 XL tenía 64Kb de RAM y un procesador de 1.79Mhz pero destacaba en su video con el chip  ANTIC/GTIA de 256 colores, el sonido con el chip POKEY y la ROM de 16 kB + 8kB con el Atari BASIC, los juegos que marcaron a esta fueron “Ace of Aces”, “Boulders Dash”, “DropZone”, “Pole Position”, “Summer Games”, “Asteroids”, “International Karate”, “Pacman”, “Karateca”, “Tapper”, “Montezuma Revenge”, entre muchos otros.

Atari 800XL

Atari 800XL

En ese mismo año se anunció la MSX, esta fue un intento de unir bajo un mismo estándar a todos los fabricantes, de modo que se pudieran comprar periféricos de Sony para un ordenador Philip, recuerdo el modelo Sony HB-75P MSX lanzado en 1984, MSX estándar venía con un procesador de 3.58 Mhz, RAM de 32 KB o 64 KB y algunas con 128Kb, luego vinieron modelos como la MSX 2, MSX 2+, MSX Turbo R; los juegos más populares y famosos de MSX fueron escritos por Konami y varias populares sagas de videojuegos nacieron en el como “Bomberman”, “Eggerland”, “Metal Gear”, “Parodius” o “Puyo Puyo” y versiones de “Castlevania” como Vampire Killer, “Contra”, “Dragon Quest”, “Dragon Slayer” y el mismísimo “Final Fantasy” como muchos otros, una lista de fabricantes que hicieron sus versiones fueron Panasonic, Hitachi, Sony, Philips, Sanyo, JVC, Canon, Daewoo, Toshiba y algunos más.

MSX de Sony

MSX de Sony

Otro modelo de 1983 llamado ORIC-1 lanzado por la empresa “Oric Products International” competía con el “Spectrum”, recibió muchas críticas a lo largo de los años casi siempre de los usuarios que tenían mejores micro-ordenadores, podríamos decir que fue el más denigrado del mercado, pero a pesar de ello quien la poseía se daba cuenta que tenía potencial en los videojuegos, así lo demostraron “Xenon 1”, “Rat Splat”, “Insect Insanity”, “Mr Winpy”, “Doggy”, “Pulsoids” y muchas adaptaciones.

ORIC-1

ORIC-1

Luego vendría la Acorn Electron , después del rotundo éxito de BBC Micro, Acorn parecía una empresa destinada a triunfar, había conquistado el mercado educativo sin mayores problemas, pero la historia sucedió de una manera inesperada ya que este microordenador paso de ser un obligado navideño a un indigente de 8 bits que casi hunde a la empresa por su alto precio,  incompatibilidades y demoras en su fabricación ese mismo año, venía con un procesador de 1.79Mhz, 32kb de RAM y 32Kb de ROM incluyendo el BBC BASIC y el sistema operativo.

Acorn Electron

Acorn Electron

Para 1984 se lanza la Amstrad CPC 464 con un procesador de 4Mhz, 64 KB de RAM y 32 KB de ROM, paleta de 27 colores, Unidad de casete integrada, Chip de sonido General Instrument, llamaba la atención el Zócalo para unidad de disco de 3’, juegos como “Spindizzy”, “Gryzor”, “Prince of Persia”, “Fantasy World Dizzy”, “Chase HQ” entre otros.

Amstrad CPC 464

Amstrad CPC 464

Para resumir otros microordenadores de 8bits que marcaron la historia de la industria y que salieron posteriormente fueron la Sinclair QL, Atari ST, Spectrum 128 (muy importante), CPC 6128, la Amiga, SAM Coupe, como se podrá leer y resumiendo 1983 fue un gran año para estos micros y para hacernos una idea, Nintendo lanzo en Japón su consola Nes en 1983, recordemos que en EEUU se lanzó en 1985 con un catálogo de juegos muy maduro, mi hipótesis es que antes que la NES se lanzara los desarrolladores aprendieron sus técnicas en estos micros, incluso para sus ports en Arcade o viceversa, personalmente mis primeros juegos los programé en mi Atari 130XE.

Atari 130XE

Atari 130XE

Fuente: Revista Retro Gamer (Edición coleccionista), Wikipedia, experiencia personal.

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